Planet Brompton

Mit dem Brompton als digitaler Nomade unterwegs


Tel Aviv – cycling with a Brompton

The Israelis are special!
A mixture of Arabic, French, Austrian, European, Eastern European… from Yemen from Iran, from Germany from England. They are Jewish, Muslim and Christian.
Somewhere between antique and modern.

All this is reflected in their food. They are convinced that they have their own Israeli food, invented here. However, their favorite dishes, like shakshuka, come from Tunisia and hummus? Does it come from Lebanon or Syria.
What about falafel? Maybe even from Palestine?
So the food doesn’t care about religion or origin. Then why can’t they do it together?


I am sitting here in a square at the end of the famous and popular Rothschild Street. Today are elections and that means a day off for many.

Ingenious… at this place there are tables and sockets and a free internet.
Annoying: the Israelis are incredibly loud. Not only the children.
We were looking for a coffee to work, but you can forget that, it’s because you are hard of hearing. There is loud music everywhere and people have to drown it out for entertainment.

The Israeli people seem to be on the road on their days off. Some jog, cycle, surf, others sit in the countless cafés or are busy with their many children. 4 children seem to be a kind of standard. Of course, Israel must grow, you need offspring.
3 years everybody goes to the military. Refusal is not an option.
Isrtael is small and yet in Tel Aviv you don’t notice the problems with the neighboring countries Lebanon, Syria, Jordan, Egypt, Gaza Strip and West Bank.
While bombs are falling all around and the world seems to be coming to an end, in Tel Aviv on the beach people fly kites, celebrate parties and live a colourful life.

Streetartist Imaginary Duck with an Elefant from Streetartist Berger H Elefant, Berlin

Bicycles and cyclists in Tel Aviv
Wow, the Israelis are sporty. Seen on the beach in Tel Aviv.
There is jogging, biking, surfing, playing matkot (similar to beach tennis) and everybody is somehow in motion in full sportswear.
The equipment is excellent!

We want to meet other Brompton riders. There are 2000 Brompton in Israel and certainly most of them in Tel Aviv.
Our inquiry on the Tel Aviv Brompton platform, who wants to go on a bike trip on the beach ends with an answer.
More answers got to the things, which all do not go.
Now I was surprised. A Brompton makes most sense if you take it with you on the train or bus, or if you go to a coffee or a museum or a gallery and are allowed to leave it in the dressing room.

Somehow there is no real Brompton community.

Yes, they have the small bikes, but maybe more because they saw them in London.
Then we did participate in a Critical Mass. Wow, there were max. 25 participants and we rather rode the side streets. Of the 25 participants, maybe 4 were real cyclists. All the others had a rental bike, or one that you rather don’t put on the streets or electric bikes.

The latter are the most popular means of transportation in Tel Aviv.
A bit disappointing. Unlike in Germany, they don’t need to pedal at all. The electric bikes are more like a moped.
One of the participants of the Critical Mass also thought about a Brompton, but he has his scooter.
You can find a small video here.

Tel Aviv

Israelis are sporty, are outside a lot, friendly, but for them „owning“ is much more important.
Their interest in the environment, political difficulties, a human togetherness (with everyone), are rather subordinate.
Of course, this is not true for everyone, but I had hoped for more, at least among the cyclists.
The older generation is more motivated to go to demonstrations, to express opinions, to think new.
Today are elections and as a good friend said: we try to minimize the damage instead of fighting for our ideals.

Tel Aviv
Tel Aviv

Conclusion: cycling in Tel Aviv is ok and the beach promenade is a dream. Otherwise without electricity you are actually too slow and more in the way than an enrichment for the traffic.
But… of course there is a but: without the Bromptons we wouldn’t have such a map of Tel Aviv in our heads now. 4 weeks we have visited the city and the surrounding area. What a wonderful experience.

Israel is different. I can tell you that. We do miss our friends over there and I would love to come back for a visit, but Israel right no is no option for living.

30. März 2020 Brompton, Reisebericht

Fab Lab Egypt

Our winter trip takes us this year to Egypt, Israel and Palestine.

Two weeks now we are on the road with our Bromptons on the streets of Cairo.
It’s not a walk in the park: the streets have potholes and ruts, at the edge you have to pass through deep sand, the air is full of dust and exhaust fumes, the horns are constantly honking and the streets are always full and often clogged by cars, trucks and buses in various sizes. Bicycles can hardly be seen and of course they are not taken into consideration: The stronger has the right of way.
But it’s not as bad as it sounds once you’ve got used to it. You simply have to swim along, be clear and not hesitant and try to make eye contact with the drivers. If you succeed, you’ll almost always be friendly and waved through.

Today we visited the Fablab Egypt ( I have a certain affinity to Fablabs, as you can read here ;-). I had announced our visit before by mail and we were then welcomed very friendly by Menna, a mechatronic engineer.
Women are unfortunately still rare in such courses of studies (like everywhere), in a country like Egypt of course even more: in her year only 4 of 300 students were women.

Fablab? What is this anyway?

„A FabLab, sometimes called MakerSpace, is an open workshop with the aim of giving private individuals and individual traders access to modern manufacturing processes for individual pieces. Typical machines are 3D printers, laser cutters, CNC machines, presses for deep drawing or milling to process different materials and workpieces („make almost everything“). … There are overlaps and cooperations with educational institutions such as schools and universities, the open hardware, open source and DIY movement. … FabLabs can provide access to production technologies and production knowledge even where this is difficult due to reasons of education, age, prosperity or region. They impart technical know-how for different target groups and thus contribute to an increase in educational equity. „(

Menna then showed us around the lab, showed us the different areas of work (3D printing and laser cutting, electronics, PCB milling and foil cutting as well as woodworking) and told us a lot about the history of this fablab. It was founded in 2011, it works profit-oriented and they have various customers, among them such well-known ones as L’Oréal or the telecommunications provider Orange.
In addition, they supervise and support the development of further Fablabs and have already set up 5 more in Cairo.

Everyone can become a member here for a small monthly fee (from 23,- €) and realise their own ideas with the help of the other members and the machines. The use of complex machines such as laser cutters and 3D printers will be compensated by additional minute prices.

While going out we met a young man in the garden, who developed the location system for a startup that wants to offer electric scooters for rent in the city.

A wonderful idea that one day perhaps all vehicles in Cairo will be silent and emission-free 🙂

26. November 2019 Reisebericht

Im schwimmenden Dorf

Auf unserer Kambodscha Reise wollen wir auch eines der schwimmenden Dörfer auf dem Tonle Sap See besichtigen und dort zwei Nächte in einem Homestay verbringen.

Es handelt sich um das Dorf Kampong Luong in der Nähe des Ortes Krakor.

Von Krakor fahren wir über eine der typischen Dirt-Roads bis ans Ufer des Tonle Sap.

Dort kann man sich ein Boot mit Guide für eine Rundfahrt durch das schwimmende Dorf mieten und sich dann an einem Homestay absetzen lassen.

Der Organisator, der für die Zuteilung der Touristen an die Bootsführer zuständig ist, bedeutet uns, dass wir die Fahrräder bei ihm lassen und neben der Hütte abstellen sollen.

Wir denken natürlich sofort: aha, alles klar, die Fahrräder sind zu gross für die kleinen Boote. Kein Problem, genau für solche Fälle haben wir nämlich einen Trick in petto. Mit wenigen Handgriffen falten wir unsere Bromptons klein zusammen.

Er nickt beeindruckt und bedeutet uns: alles ok, so könnt ihr die mitnehmen!
Prima, denke ich, wieder mal erweisen sich die Bromptons als unschlagbar praktisch.

Erst später verstehe ich, dass der eigentliche Grund für seinen Vorschlag vermutlich eher der war, dass man mit einem Fahrrad in einem schwimmenden Dorf wirklich rein gar nichts anfangen kann. 🙂

Dann werden wir von unserer Bootsführerin eine Stunde lang durch das schwimmende Dorf gefahren.
Hier gibt es alles, was es in einem normalen Dorf eben so gibt: Wohnhäuser, Restaurants, Geschäfte, Werkstätten, sogar eine Eis-Fabrik, Kirchen und Tempel, Schulen, Friseure, Telefon-Shops, Ställe mit Hühnern, Gänsen und sogar Schweinen.

Wir verbringen den Nachmittag und den ganzen folgenden Tag auf der Terrasse unseres Homestays, bei einem netten jungen Paar mit einem kleinen Jungen.

Es gibt unglaublich viel zu sehen.

Den ganzen Tag bis spät in der Nacht werden unter grossem Lärm Wohnhäuser, Supermärkte und Werkstätten hin und her geschoben. Es ist wohl schlechtes Wetter mit Wellen angesagt und viele Häuser werden daher näher ans Ufer verlagert.

Dazwischen paddeln ständig kleine Boote die Gemüse, Obst, Fleisch, Getränke oder Haushaltswaren anbieten. Man winkt sie heran und kauft was man braucht. Lange, schlanke Boote mit einem Aussenborder und einer langen Stange für die Schraube sausen mit höllischem Lärm und Geschwindigkeit durch das Dorf.

Wir beobachten das tägliche Leben der Bewohner, wie sie einkaufen, kochen, essen, spülen, sich waschen und schlafen gehen. Wir machen Fotos und auch die Drohne kommt ein paar mal zum Einsatz.

Einen Tag im schwimmenden Dorf zu verbringen ist auf jeden Fall ein tolles Erlebnis und sehr zu empfehlen.


27. Dezember 2017 Reisebericht

Brompton bringt die Menschen zum Lachen

Hier in Kambodscha kann man mit einem Brompton die Menschen zum Lachen und Staunen bringen.

Ich bin mit meinen 1,93 recht gross, für kambodschanische Verhältnisse aber riesig. Es muss für die Menschen hier wohl ein sehr, sehr lustiger Anblick sein, wenn ein so grosser Mensch auf einem winzigen „Kinderfahrrad“ zügig die Strasse entlang radelt. Sie brechen spontan in Lachen aus, wenn wir an Ihnen vorbei fahren und schicken uns Rufe hinterher, die wir zwar nicht verstehen, aber die sehr fröhlich klingen.

Unser selbst gebauter Anhänger, den ich dann noch hinter meinem „Kinderfahrrad“ her ziehe, weckt besonderes Interesse. Immer gehen ihre Blicke dort hin und sie zeigen mit dem Finger darauf. Was mich eigentlich überrascht, denn in punkto „abenteuerliche, selbst zusammengeschweisste Objekte zum Transport von Waren und Personen“, kann ihnen hier niemand das Wasser reichen. Vermutlich sieht unsere würfelförmige, silbern glänzende Kiste einfach sehr geheimnisvoll aus.

Wenn wir irgendwo Halt machen, um einen Kaffee zu trinken oder eine Ananas mit Chilli und Salz zu essen, werden die Bromptons genau untersucht. Sie deuten hier und da auf die verschiedenen Teile und erklären sich gegenseitig, was es damit auf sich hat.

Dann mache ich immer gerne eine kleine Vorführung. Wie ein Zauberkünstler falte ich zuerst das Hinterrad unter den Rahmen. Das gibt schon mal ein grosses Hallo. Wenn sich alle wieder beruhigt haben, wird der Rahmen zusammengefaltet. Wahnsinn! Dann den Sattel rein und den Lenker umgeklappt. Das Publikum tobt! Sie lachen, rufen, nehmen das klein gefaltete Brompton in die Hand und laufen damit herum. Dann falte ich alles wieder auseinander, voila: ein Fahrrad.

Natürlich kommt dann auch die Frage „how much?“. Wir antworten immer mit $500. Das ist zwar deutlich weniger, als ein Brompton tatsächlich kostet, aber hier in Kambodscha sind $500 sehr, sehr viel Geld für ein Fahrrad.

Wir sind jetzt erst seit knapp 2 Wochen in Kambodscha unterwegs und haben das Land und die Menschen mit ihrer Offenheit und Fröhlichkeit bereits ins Herz geschlossen. Die Drohne aus unserem Anhänger ist auch schon ein paar Mal zum Einsatz gekommen und auf unserer Webseite, auf der wir Spenden für Kambodscha sammeln, kann man schon die ersten Bilder sehen: Donation-Drone.


24. November 2017 Reisebericht

Reise nach Kambodscha

Weil der Winter hier in Berlin wirklich deprimierend ist, wollen wir uns ab November für mehrere Monate nach Kambodscha verdrücken.

Da ich mein Geld als Softwareentwickler verdiene und dazu lediglich meinen Laptop und einen Internetzugang benötige, kann ich fast von überall aus arbeiten.

Andreas Job als Fahrrad-Guide wird im Winter sowieso im wahrste Sinne des Wortes auf Eis gelegt, so dass es auf für sie keinen Grund gibt, in Berlin zu bleiben. Im Gegenteil: für eine Fotografin ist eine Reise durch Kambodscha natürlich viel reizvoller als ein Winter in Berlin.

Und da unser Hund Anfang des Jahres gestorben ist, können wir jetzt ja auch wieder mit dem Flugzeug reisen.

Das ist der Plan:

  • mit dem Flugzeug fliegen wir nach Bangkok, Thailand
  • dort bleiben wir einen Tag und fahren dann mit dem Zug zum Grenzübergang nach Poipet, Kambodscha
  • auf unseren Bromptons fahren wir über die Grenze und dann mehrere Monate quer  durch Kambodscha
  • jeder hat nur Handgepäck und sein Brompton dabei
  • zusätzlich nehmen wir unseren selbstgebauten Anhänger mit, denn: da ist unsere Drohne drin

Bromptons verpacken

Um die Bromptons für den Flug gut zu verpacken, haben wir uns bei unserem Lieblings-Brompton-Händler Daniel von Kultrad zwei der Kartons besorgt, in denen die Räder vom Hersteller geliefert werden:


Eine andere Möglichkeit wäre natürlich gewesen, die Bromptons in foldon boxen zu verpacken, aber erstes haben wir nur Eine davon und zweitens müssten wir die Boxen dann die ganze Zeit mit uns mit schleppen. Der Vorteil von den Kartons ist, dass wir sie bei der Ankunft einfach entsorgen können.

Und wie verpacken wir die Räder dann auf dem Rückweg?

Ganz einfach: in Bangkok gibt es auch einen Brompton Händler, mit dem haben wir schon Kontakt aufgenommen und von ihm bekommen wir zwei Kartons für den Rückflug. 🙂

WASH, Spende für Kambodscha

Der Anhänger ist natürlich Zusatzgepäck und da er etwas ungünstige Abmessungen hat, kostet uns der Transport leider pro Strecke 210,- € zusätzlich. Aber ohne den Anhänger mit der Drohne geht es nicht, denn damit wollen wir jede Menge Lufbildaufnahmen von der Landschaft und den Tempeln Kambodschas machen.

Und diese Luftbildaufnahme brauchen wir unbedingt. Denn bei unseren Reisevorbereitungen sind auf ein tolles Projekt gestossen: WASH. Da wird Geld für sauberes Trinkwasser und sanitäre Einrichtungen für 9 Schulen mit je über 120 Schülern und ihren Lehrern gesammelt. Schnell haben wir beschlossen da mitzumachen, haben eine Webseite mit dem Spendenformular erstellt und wer etwas spendet, bekommt als kleines Dankeschön eine tolle Luftbildaufnahme von Kambodscha.

Falls Du auch etwas spenden möchtest, das ist unsere Webseite dazu:

Ziemlich viel Technik

Hier habe ich mal alles ausgebreitet, was wir mitnehmen werden:

Unser Gepäck: fast nur Technik-Kram 🙂

Was auffällt: unser ganzen Gepäck besteht offensichtlich vor allem aus Computern, Kameras uns sonstigem Technik-Kram. 🙂

Interessant für die digitalen Nomaden unter euch, dürfte wohl dieser orange Puck hier sein:

Ein portabler Wifi-Hotspot: der Skyroam Solis

Es handelt sich um einen Skyroam Solis, der einem in über 100 Ländern einen schnellen WiFi Hotspot für bis zu 5 Geräte bereit stellt. Ich werde noch darüber berichten, ob er wirklich hält, was er verspricht.

Falls Du Dir auch Einen zulegen möchtest, kannst Du diesen Link hier benutzen, den Skyroam mir nach dem Kauf zugesandt hat. Damit bekommt Du ihn $20 billiger und ich bekomme 2 Tage WiFi geschenkt: Skyroam Solis Link.


12. November 2017 Ausrüstung, Reisebericht

Radfahren in Melbourne und ein Fahrradhelm für 3,50

In Melbourne macht Radfahren deutlich mehr Spaß als in Sydney. Es gibt häufig schöne Radwege, Fahrradampeln und die Autofahrer scheinen mehr an Radfahrer gewöhnt zu sein. Ausserdem geht es sehr viel weniger rauf und runter. 🙂

In Australien ist ein Fahrradhelm Pflicht, niemand käme hier auf die Idee, ohne zu fahren. So wie bei uns die Motorradfahrer.

Da ich keinen von zu Hause mitgebracht hatte, war ich auf der Suche nach einem günstigen Helm.

Es gibt hier überall so kleine „7Eleven“ Läden, deren Warenangebot ziemlich genau dem entspricht, was es bei uns an der Tanke gibt.

Und in ca. 20 von diesen 7Elevens in Melbourne kann man einen blauen Fahrradhelm für $5,- kaufen.
$5,- das sind 3,50€! Und der Helm ist absolut ok.

Ich vermute, dass diese Helme von der Stadt gesponsert werden. Die hat nämlich ein Bike-Sharing System aufgebaut, genauso blaue Fahrräder die man stunden- oder tageweise mieten kann.

Hier noch ein paar Eindrücke von Melbourne.


27. März 2015 Ausrüstung, Reisebericht